Israel

Veelzijdig, historisch en uniek

Vakantie Israël

Israël is een prachtig land in het Midden-Oosten, gelegen tussen Libanon, Syrië, Jordanië en Egypte. De meeste mensen kennen het land eigenlijk alleen van wat ze door de jaren heen op televisie hebben gezien, van aanslagen tot onrust in Palestina. Een vakantie Israël werd daarom lange tijd niet echt als optie gezien, wat eigenlijk heel jammer is. Wanneer je je wat meer gaat verdiepen in het land zelf kom je er achter dat het land ontzettend veel te bieden heeft. Vrijwel het hele jaar door is er een erg aangenaam klimaat, dus je kan het land het hele jaar door bezoeken.

Door de vele Joden die door de jaren heen naar Israël zijn verhuisd, herbergt het land een grote diversiteit aan culturen. Dit zie je voornamelijk terug in het heerlijke Israëlische eten. Daarnaast vind je ontzettend veel goed bewaarde historische en religieuze bezienswaardigheden, je kan in het Zuiden kamperen in de woestijn of duiken in Eilat, lekker ronddobberen in de Dode Zee, de oude stad Jeruzalem bezoeken of feesten in Tel Aviv en lekker hangen op de vele stranden aan de Middellandse Zee.

Wat wil je weten?

  • Steden in Israël
  • Regio's en Steden in Israël
  • Bezienswaardigheden
  • Praktische informatie
  • Overnachten in Israël

Steden in Israël

Met een kleine 9 miljoen inwoners en een oppervlakte dat de helft van Nederland is, kent Israël geen grote miljoenensteden. De twee bekendste steden in Israël zijn Tel Aviv en Jeruzalem. Tel Aviv geldt als het progressieve hart van het land. Jaarlijks wordt hier de grootste Gay Pride van Azië gehouden. Daarnaast kan je als vrouw zijnde zonder problemen met blote benen en armen rondlopen. Jeruzalem is veel conservatiever. Veel orthodoxe Joden wonen hier omdat Jeruzalem de bakermat is van het jodendom en het christendom. Het kan hier voorkomen dat je raar wordt aangekeken zodra je hier als vrouw met blote benen en armen rondloopt. Het verschil in de steden zie je ook terug in de politiek, waarbij Tel Aviv als progressief bolwerk en Jeruzalem als conservatief bolwerk wordt beschouwd.

Meer dan Tel Aviv en Jeruzalem

Naast de twee grootste steden zijn er verschillende andere plaatsen die de moeite waard zijn om te bezoeken. Helemaal in het zuiden ligt Eilat, een badplaats die je kan vergelijken met de Costa Brava in Spanje. Hier kan je onder andere erg goed duiken. Verder heb je in het Noorden de stad Haifa. Deze stad is gedeeltelijk op de berg Karmel gebouwd waardoor je een prachtig uitzicht over het lager gelegen gedeelte van de stad hebt, met onder andere het werelderfgoed de Bahai Garden.

De oude haven van Jaffa in Tel Aviv
Jeruzalem
De oude stad van Jeruzalem

Regio's en gebieden in Israël

Wanneer je van het uiterste zuiden in Eilat met de auto naar het uiterste noorden nabij de Libanese grens zou reizen, doe je daar ongeveer 5 uur over. Ter vergelijking: van Groningen naar Maastricht ben je ongeveer 3,5 uur onderweg. Desalniettemin lijkt de tijd van Eilat naar de Libanese grens sneller te gaan omdat je tijdens de rit ontzettend veel mooie bezienswaardigheden en landschappen tegenkomt. Officieel is Israël verdeeld in 6 districten: Noord, Jeruzalem, Haifa, Centraal, Tel Aviv en Zuid. Gemakshalve maken wij geografisch een onderscheid tussen Noord, Centraal en Zuid Israël. Het noorden en centraal Israël kennen veel groen en landbouw aanwezig, terwijl het zuiden erg droog en dor is.

Noord Israël

Het noorden van Israël kent een gevarieerd landschap. Vrijwel het hele gebied bestaat uit bergen en dalen, belangrijke christelijke plekken rond het Meer van Galilea, de Golanhoogte, de oude stad Haifa en mooie stranden aan het Middellandse Zee.

Centraal Israël

Het centrale deel is het belangrijkste deel van Israël en het gebied waar de meeste mensen wonen. Met de bekende steden Jeruzalem en Tel Aviv herbergt het het economische en bestuurlijke hart van het land. Daarnaast vind je de bekende christelijke stad Bethlehem waar Jezus Christus is geboren. Deze plaats ligt in het Palestijns Gebied, maar is voor toeristen makkelijk te bezoeken. Aan de Middellandse kust vind je de oude kustplaatsen Ashdod en Ashkelon. Beide plaatsen waren een van de 5 belangrijkste steden van de Filistijnen. Ten slotte vind je in het Oosten een van de bekendste attracties in Israel, namelijk de Dode Zee. Ondanks dat de naam doet vermoeden dat het een zee is, is de Dode Zee een meer. Het zoutgehalte ligt hier maar liefst 30% hoger dan in de Noordzee. Hierdoor kan je zonder problemen blijven drijven en is het water erg goed voor de huid.

Zuid Israël

Het zuiden beslaat het grootste deel van Israel, maar is het minst bewoond. Dit komt door de Negev woestijn die ongeveer begint bij Beer Sheva en eindigt bij de badplaat Eilat. Een tocht door de woestijn, op overigens zeer goede wegen, is adembenemend. Onderweg naar Eilat kom je langs de kibboets Sde Boker. In deze kibboets woonde de stichter van de Israëlische Staat: David Ben-Gurion. Een stukje verder rijd je langs de ruïnes van de Nabatese karavansai Avdat. Dit was een stad die 200 jaar voor de jaartelling ontstond en die voor een veilige overnachtingsplek moest dienen voor rondreizende karavanen. 
 
Vlak na Avdat kom je door het dorpje Mitzpe Ramon. Dit dorpje ligt aan de rand van de Makhtesh Ramon krater, die maar liefst 40 kilometer lang is. Dit stukje Israel wordt ook wel de Grand Canyon van Israel genoemd en is een van de hoogtepunten van het land. Wanneer je bijna Eilat binnenrijdt vind je aan je rechterkant het Timna Park. Dit gebied is rijk aan koper en erts en hier zijn mijnen teruggevonden die dateren van 5000 jaar voor de jaartelling. 

Israël bezienswaardigheden

Het gebied dat tegenwoordig de Staat Israël is kent een zeer lange geschiedenis van menselijke beschaving. Veel mensen die het land bezoeken geven dan ook aan dat ze nog een keer terug moeten komen omdat ze veel interessante bezienswaardigheden Israël niet hebben kunnen bezoeken. Het zijn er namelijk ontzettend veel. Omdat het land niet erg groot is, is het aan te raden om een auto te huren. Een auto huren Israël is een verstandige keuze om flexibel overal naar toe te kunnen gaan. Het openbaar vervoer is namelijk veel minder goed geregeld dan we hier in Nederland gewend zijn.

Noord Israël

  • Bahai Garden in Haifa
  • Duizend jaar oude havenstad Akko
  • Golanhoogte met veel Druzische dorpen
  • Het meer van Galilea waar Jezus woonde

Centraal Israël

  • De oude en heilige stad Jeruzalem
  • Het moderne Tel Aviv
  • De oude en indrukwekkende fort Massada
  • Blijf drijven in de Dode Zee

Zuid Israël

  • Duiken in Eilat
  • Grootste erosiekrater ter wereld Makhtesth Ramon
  • Het uitgestrekte en droge Negev woestijn
  • Het indrukwekkende Timna Park

Kibboetsen

Waarschijnlijk heb je er wel eens van gehoord en anders gebeurt dit wanneer je Israël bent; Kibboetsen. De kibboetsen hebben in Israël een aparte status want zij worden beschouwd als pioniers. De eerste kibboets werd rond 1910 gebouwd en vele volgden daarna. Het idee achter de kibboets is een zelfvoorzienende micro samenleving, met wachttorens ter bescherming van de inwoners. Tegen het einde van de Ottomaanse overheersing en daarna, tijdens het Britse gezag in Palestina, werden veel kibboetsen opgericht. Vaak werden dan binnen een dag een compleet dorp gebouwd dat zelf in haar levensonderhoud kon voorzien. Iedereen had zijn eigen taak, van het wassen van de kleren van de inwoners tot het bewaken van de buitenmuren tegen indringers. Het maakte niet uit welke functie iemand had want iedereen was gelijk. Er wordt ook wel gezegd dat het achterliggende idee van het plaatsen van verschillende kibboetsen was om meer grond in Joodse handen te krijgen als opstap naar een eigen Joodse staat.

Overnachten in een kibboets

Om een goed beeld te krijgen van de werking van een kibboets en het begin van Israël is het absoluut aan te raden om te overnachten in een kibboets. Er zijn verschillende kibboetsen waar het mogelijk is om in een AirBnb te overnachten. 

Bijbelse plaatsen in Israël

In het gebied waar het Jodendom en het Christendom is ontstaan vind je talloze steden en dorpen die terugkomen in de Tora en de Bijbel. Voor zowel gelovige als mensen die geen geloof aanhangen is het bezoeken van Bijbelse plaatsen erg interessant. 

  • Bethlehem
  • Hebron
  • Jericho
  • Karmelgebergte
  • Kidrondal
  • Meer van Galilea
  • Nazareth

Activiteiten in Israël

Buiten de vele historische en natuurlijke bezienswaardigheden, kan je in Israël veel activiteiten ondernemen. Zo kan je duiken in het uiterste zuiden bij Eilat en kan je in de winterperiode zelfs skieen en snowboarden in het noorden bij Mount Hermon

  • Duiken in Eilat
  • Wandeltocht van het Noorden naar het Zuiden
  • Parachute springen

Israel Blog

Partners van GoIsrael.nl

Dankzij onze partners is het mogelijk om GoIsrael.nl online te houden en de website van verbeterde en nieuwe informatie te voorzien. Neem ook eens een kijkje bij onze helden!